lördag 21 juli 2012

En viktoriansk hjältinna

Hon hette Grace Horsley Darling och levde mellan 1815-1842.


Vy över en av Farne-öarna som ligger utanför Northumberlands kust i nordöstra England.(lånat foto).

Grace Darling var dotter till fyrvaktaren på Farneöarna. I september år 1838 hemsöktes trakten av en våldsam storm och fartyget Forfarshire förliste med sin besättning om 60 man. Några av dessa lyckades simma över till en klippö- i Farneögruppen- "Big Harcar"- och tidigt på morgonen med stormen fortfarande tjutande och vågorna skummande tittade Grace ut genom sitt fönster och fick syn på dessa stackars människor som kämpade för livet på den kala klippan.

Grace och hennes far satte sig i en  liten roddbåt och trotsade vädrets makter- det blev en svår kamp men de lyckades rädda fem överlevande. Grace blev berömd över en natt och det skrevs dikter till hennes ära båda av William Wordsworth och Algernon Charles Swinburne.

Take, O star of all our seas, from not an alien hand,
Homage paid of song bowed down before thy glory's face,
Thou the living light of all our lovely stormy strand,
Thou the brave north-country's very glory of glories, Grace.
Loud and dark about the lighthouse rings and glares the night;
Glares with foam-lit gloom and darkling fire of storm and spray,
Rings with roar of winds in chase and rage of waves in flight,
Howls and hisses as with mouths of snakes and wolves at bay.--

A C Swinburne


Det finns flera biografier om Grace Darling- en av dem är skriven av Jessica Mitford.

Grace tyckte inte alls om all berömmelse - hon trivdes bäst med de liv hon hade levat innan på Farneöarna. Hon började få hälsoproblem och redan år 1842 dog hon- troligtvis av TBC.

Än idag uppkallar det brittiska livbåtsinstitutet sina båtar till Grace Darlings ära och hon har gett sitt namn åt en vacker tehybridros. Rosen skiftar i många nyanser men beskrivs som "mjukt rosa".

Mer om Grace Darling kan man läsa i Ann Chapmans bok "Kvinnorna i rosenträdgården".

2 kommentarer:

♥ Hannele sa...

Hon är med i rosboken jag berättat om.

Ingrid sa...

Hannele: Det är där jag hittade henne. Jag blev så glad att se att flera "vanliga" kvinnor också fått ge namn åt rosor- fast Grace Darling var ju givetvis en mycket ovanlig dam ändå.