söndag 6 mars 2016

Iditarod!

Foto: Frank Kowalchek

Mer spännande än Vasaloppet, tycker jag, är den långa färden genom Alaska på The Iditarod Trail.


Från Anchorage till Nome går slädspannen och det är en farofylld och svår resa som går genom oländig terräng och ofta i nära samvaro med elementens raseri. Här kan temperaturerna falla till osannolika gradantal. Snart startar hundarna och deras förare från Willow så det är en bit kvar av "mushing".


En fyrbent hjälte. Slädhunden Togo som ledde den nästnäst sista sträckan i det så kallade "Serum run" år 1925. En svår difteriepidemi hade bruitit ut i Nome i nordvästra Alaska och det fanns inget  serum. Den enda utväg som återstod var att använda sig av slädhundar och med deras hjälp forsla de livsnödvändiga kapslarna upp till det isolerade samhället i norr. Det blev en tur på över 100 svenska mil och 20 mushers och 150 slädhundar hjälpte till.

Nomes hamn fryser till mellan november och juli så båttransport var inte att tänka på. Man var i behov av snabb hjälp och då var man tvungen att förlita sig på hundar. Lite över fem dygn tog färden och många liv räddades tack vare modiga män och trofasta huskies.

Det är just "The Serum Run" som har inspirerat till dagens tävlingar på the Iditarod Trail.

Minnesmärke över hundföraren Leonard Seppala i Skibotn, Norge.

Can you remember your huskies all going,
Barking with joy and their brushes in air;
You in your parka, glad-eyed and glowing,
Monarch, your subjects the wolf and the bear?
Monarch, your kingdom unravisht and gleaming;
Mountains your throne, and a river your car;
Crash of a bull moose to rouse you from dreaming;
Forest your couch, and your candle a star.
---

Men of the High North, fierce mountains love you;
Proud rivers leap when you ride on their breast.
See, the austere sky, pensive above you,
Dons all her jewels to smile on your rest.
Children of Freedom, scornful of frontiers,
We who are weaklings honor your worth.
Lords of the wilderness, Princes of Pioneers,
Let's have a rouse that will ring round the earth.  

Robert Service (1874-1958) skotsk-kanadensisk poet och författare.

                      

3 kommentarer:

Kurt sa...

Precis samtidigt körs också Finnmarksløpet i Nordnorge, det är 1000 km medan Iditarod är ca 1500 km långt. I årets upplaga av Iditarod är Norrmannen Lars Monsen med och kör, han kommer nog inte att vinna!

luttradbibbla sa...

Kan rekommendera boken "I isens grepp - Den dramatiska jakten på difteriserum, Alaska 1925" av Gay Salisbury och Laney Salisbury. Där får man följa den otroligt spännande historien om den historiska färden.

Ingrid sa...

Tack för tipset.