tisdag 13 maj 2014

En katolsk flickas minnen

Pioneer Square, Seattle år 1917


"Jag föddes i Seattle 1912, den äldsta av fyra barn".

Så skriver Mary McCarthy i sin självbiografi "En katolsk flickas minnen"- det är mycket intensiv läsning och egentligen bara en "schematisk" livshistoria på så sätt att Mary McCarthy har valt ut några mycket väsentliga skeenden som hon fördjupar sig i- och så skriver hon om sina far- och morföräldrar som samtliga skulle komma att få stor betydelse för hennes liv och fostran.

Allt börjar egentligen under det ödesdigra året 1918, Marys föräldrar Tess och Roy McCarthy kom både från välbärgade familjer och de hade kanske därför inte alltid den respekt för pengar som framför allt Roys föräldrar satte stor vikt vid. Tess och Roy (med fyra barn) blev därför beordrade att flytta från Seattle och till Minnesota (där Roys föräldrar var bosatta). Under den långa tågresan drabbades hela familjen av den fruktade spanska sjukan och det slutade i tragedi- både Roy och Tess dog.

"Mina föräldrars död kan tillskrivas ett beslut av familjen McCarthy. De drog slutsatsen- och vem kan förebrå dem- att det ständiga bortrinnandet av pengar och min fars månatliga bön om mer måste upphöra. Därför bestämdes det att vår familj skulle flyttas till Minneapolis, där farfar och farmor kunde hålla ett öga på vad som hände och försöka lägga kapson på pappas slösaktighet."

Vem vill och orkar ta hand om fyra små barn? Mary och hennes tre yngre bröder blev placerade hos en barnlös faster (och hennes man, "farbror Myers") till Roy. Farfadern skaffade ett lämpligt hus och betalade underhåll till faster och make så att de skulle kunna fostra de fyra barnen. Vart de pengarna tog vägen kan man undra för Mary beskriver ett mycket påvert kosthåll och en dyster och svart barndom.

Den brådmogna Mary sändes så till klosterskola där hon så småningom förlorade sin katolska tro och hennes diskuterande med en snabbt tillkallad jesuitpräst är mycket underhållande läsning. Fader Dennis misslyckades kapitalt i att vända "avfällingen" in på den rätta vägen. Mary var nu flickan som en jesuit gått bet på att övertyga och hon blev plötsligt både spännande och populär bland sina skolkamrater.

"En katolsk flickas minnen" är en synnerligen intressant självbiografi. Att Mary McCarthy var ett ovanligt barn råder det ingen tvekan om- och hon hade en stark vilja. Efter några år hos den hemska "farbror Myers" kom hon till sina morföräldrar i Seattle (de två mellersta bröderna skickades till internatskola) och där trivdes hon bättre. Kapitlet som har titeln "Yellowstone park" beskriver mycket grundligt hur en tonårsflicka lyckas lura inte (eller väldigt lite) ont anande vuxna. Mary fick (efter en del lögner) följa med två skolkamrater till deras hem i Medicine Springs (det är ett påhittat namn).

" När vi kom fram till Medicine Springs visade det sig vara en liten, platt gulaktig stad med en drugstore och ett avflagnat hotell.----- Hettan var förskräcklig, och den enda skuggan som fanns att få kom från telefonstolparna."  De enda nöjena för de tre flickorna visar sig vara att åka runt till olika danslokaler där på vischan allt under drickande av stora mängder "moon-shine". Grönt ansikte och nedspydda kläder blir ofta resultatet men ändå upprepas proceduren varje kväll.

Det sista kapitlet i boken ägnar Mary McCarthy åt sin mormor, en gåtfull kvinna som lever ett ensamt liv omgiven av en stor familj. Det är ett fascinerande porträtt av en säkerligen mycket ovanlig människa.

Den här boken täcker cirka tjugo år av Marys liv och givetvis måste jag läsa "fortsättningarna"- en sådan kan man ta del av i "Gruppen".

"In 1933, eight young female friends graduate from Vassar College. The book describes these women’s lives post-graduation, beginning with the marriage of one of the friends, Kay Strong, and ending with her funeral in 1940. Each character struggles with different issues, including sexism in the work place, child-raising, financial difficulties, family crises, and sexual relationships. Nearly all the women's issues involve the men in their lives: fathers, employers, lovers, or husbands. As highly educated women from affluent backgrounds, they must strive for autonomy and independence in a time when a woman’s role is still largely restricted to marriage and childbirth. The plot is influenced by the political and economic atmosphere of the time. Over the course of the book, the reader learns about the women’s views on contraception, love, sex, socialism, and psychoanalysis."

(Källa: Wikipedia)

 


3 kommentarer:

Klemperer sa...

Tack! Jag läsde två böcker av Mary McCarthy, på tyska, när jag var student. Väldigt bra böcker. "En katolsk flickas minnen" känner jag inte. Jag läsde "the group", boken heter "Die Clique" på tyska.

Mrs Calloway sa...

jag har just hämtat hem Gruppen från biblioteket idag. ska bli intressant att läsa om den. eller inte. jag vet att jag läste den för mycket länge sedan men jag minns inte vad jag tyckte då

Ingrid sa...

Klemperer: Jag har också läst "Gruppen" fast för mycket länge sedan. Jag har beställt ett nytt exemplar för omläsning!

Mrs C: Jag minns heller inte vad jag tyckte när jag läste för första gången - men jag ser fram emot en omläsning. Det tror jag säkert att boken är värd!